NATAL

Tagesausflüge im Buggy gehören zu einem Aufenthalt in Natal wie die Caipirinha zu Brasilien © Brasilien Insider
Nicolas Stockmann, dein Insider für Natal © Brasilien Insider

Im äußersten Nordosten Brasiliens erstrecken sich rund um Natal paradiesische Strände, die zu Muße und Entspannung einladen – sofern man sich nicht durch rasante Buggy-Trips oder traumhafte Bootstouren davon ablenken lässt. Das auch als „Stadt der Sonne“ bekannte Natal gehört zu den klimatisch angenehmsten Städten Brasiliens: 300 Sonnentage, Durchschnittstemperatur 26 °C. Die Stadt am Rio Potengi wirbt vor allem mit dem architektonisch schönsten Fort Brasiliens sowie einem abwechslungsreichen Kultur- und Nachtleben.

Hauptattraktion ist aber ohne Frage die 13 km südlich vom Zentrum gelegene, sehr reizvolle Praia Ponta Negra mit ihrer schönen und weitgehend autofreien Strandpromenade – für mich ist dies einer der fünf besten Stadtstrände in Brasilien. Nur der kleinere südliche (und deutlich belebtere) Abschnitt der Rua Erivan França ist für den Autoverkehr geöffnet. Wenn Ihr aber über die Kurve der Rua Tivoli hinauslauft, kommt Ihr zu einer mehr als 1 km langen, sehr schönen Fußgängerstrandpromenade, die gegen Ende immer ruhiger wird und in Brasilien ihresgleichen sucht.

Eine Rarität in Brasilien: die schöne autofreie Strandpromenade in Ponta Negra © Brasilien Insider
Der Strand von Ponta Negra ist gut zum Baden geeignet © Brasilien Insider

Das türkisgrünes Meer ist in Ponta Negra insgesamt sehr sauber und ruhig und viele Strandbuden erzeugen das so typische „Brasilien-Feeling“. Im Hintergrund ragt fotogen die 120 m hohe Düne Morro do Careca empor, die aus Umweltschutzgründen nicht mehr bestiegen werden darf. Wenn von Tourismus in Natal die Rede ist, dann ist eigentlich fast immer nur der Stadtteil Ponta Negra gemeint. Dementsprechend liegen hier auch die meisten Hotels, Bars und Restaurants.

Blick auf den Strand von Ponta Negra mit der Düne Morro do Careca im Hintergrund © Brasilien Insider
Buggytour nördlich von Natal © Brasilien Insider

Dank seiner spektakulären Strände zählt der Bundesstaat Rio Grande do Norte, dessen Hauptstadt Natal ist, zu den beliebtesten Tourismuszielen in Brasilien. Jährlich strömen etwa zwei Millionen Besucher hierher. Viele Strände der 410 km langen Küste sind von roten Klippen eingerahmt und endlose Dünen könnt Ihr auf traumhaften Buggyfahrten erkunden. Von Natal aus führen die bekanntesten Tagestouren zu den nördlichen Dünenregionen bei Genipabu (siehe unten) sowie zum charmanten und bereits international bekannten Strandort Praia da Pipa im Süden, der auch einen längeren Aufenthalt wert ist. Zu einem Besuch in Natal gehören also auf jeden Fall mindestens ein oder zwei Tagesausflüge, um die Umgebung der Stadt kennenzulernen.

Solche Fleckchen Erde entdeckt Ihr nur, wenn Ihr euch aus der Stadt herausbegebt © Brasilien Insider

Sehenswertes

Blick vom Fort auf die Skyline © Brasilien Insider

Das sternförmige Fortaleza dos Reis Magos (1598) liegt malerisch zwischen Atlantik und der Mündung des Rio Potengi; es enthält das älteste portugiesische Monument Brasiliens: einen Besitzmarkstein von 1501, den sogenannten Marco de Touros, der heute als Symbol der europäischen Entdeckung gilt. Errichtet wurde die Festung zum Schutz vor französischen und holländischen Invasionen, anfangs auch gegen aufständische Potiguar-Indios. Zu erreichen ist die Festung über einen 830 m langen, an Mangroven entlangführenden Steinwall, von dem sich schöne Aussichten auch auf die bis zu 76 m hohe und 1900 m lange Newton-Navarro-Brücke sowie die Skyline Natals bieten. Hinweis: Zurzeit ist das Fort nicht zu besichtigen, im Vorbeifahren werdet Ihr es aber öfter sehen.

Auffälliges Bauwerk: die 2007 eingeweihte Brücke über den Rio Potengi prägt das Stadtbild von Natal © Brasilien Insider
Auch Strandkleidchen sind im Centro de Turismo erhältlich © Brasilien Insider

Lohnenswert ist auch ein Besuch des gepflegten und stets in grellen Farben getünchten Centro de Turismo im Stadtteil Petrópolis. Das aus dem 19. Jahrhundert stammende Gebäude war früher einmal Waisenhaus, Gefängnis und US-Militärstützpunkt. Seit 1976 fungiert es als Besucherzentrum und beherbergt einen Markt für Kunsthandwerk, eine Galerie sowie das gute Restaurant Marenosso (siehe Essen). Am Donnerstagabend tanzen hier Touristen und Einheimische zusammen Forró, und Tia Lúcia und Tia Chica verkaufen ihre köstlichen Bolinhos de Macaxeira (Maniokwurzelbällchen).
Fr–Mi 8–18, Do 8–1.30 Uhr

Das Centro de Turismo bietet Souvenirs, Tanz und regionale Küche © Brasilien Insider
Becken mit Pfleger und Meeresschildkröte im Aquário Natal © Brasilien Insider

An Regentagen könntet Ihr noch das privat unterhaltene Aquário Natal in Redinha Nova besuchen. Vor allem Kinder freuen sich über die Schlangen, Süß-und Salzwasserfische, Haie in Streichelbecken, Pinguine oder Pirarucus, die größten Süßwasserfische der Welt. In einem neueren Außenbereich sind inzwischen auch Affen, Springböcke, Nilpferde und andere Arten in Gehegen zu sehen. Zugleich ist die Anlage Aufzuchtstation für verletzte und ausgesetzte Tiere. Anfahrt mit Uber (ca. R$30) oder einen Halt im Rahmen einer Buggytour vereinbaren.
tgl. 8–17 Uhr, Eintritt R$30

Ein netter Stopp für Kinder: das Aquário Natal © Brasilien Insider

Touren

Buggytouren

Auch auf die Sicherheit kommt es bei den Buggytouren an © Brasilien Insider

Touren im Buggy nach Genipabu („Litoral Norte“) oder im Buggy bzw. Bus/Kleinbus nach Praia da Pipa („Litoral Sul“) sind fester Bestandteil eines Natal-Besuchs. Sie kosten ca. R$580 (9–16 Uhr, für 4 Personen). Aus Sicherheitsgründen solltet Ihr darauf achten, dass die Buggys von der Tourismusbehörde zertifiziert wurden (Aufschrift “Permissão SETUR” am Fahrzeug). Dies ist bei etablierten Agenturen wie Anauê Receptivo oder Marazul der Fall. Diese Agenturen können außerdem sämtliche Transfers organisieren (Flughafen, Recife, João Pessoa usw.).

Die Dünen von Genipabu

Rauf und runter durch die Dünen © Brasilien Insider

In den Dünen von Genipabu, 25 km nördlich von Natal, werden die berühmtesten Buggyfahrten Brasiliens angeboten. Die Frage des Chauffeurs, ob man “com ou sem emoção” (mit oder ohne Emotion) kutschiert werden möchte, bezieht sich aber nicht auf romantische Gefühle, sondern auf die persönliche Abenteuerbereitschaft. Wie in der Achterbahn geht es die bis zu 30 m hohen Dünen rauf und runter, oder man rutscht seitwärts ab und glaubt, das Fahrzeug könne jeden Moment kippen. Um diesen Tagesausflug zu machen, bucht Ihr die Tour „Litoral Norte“.

Ausblick ins Landesinnere von den Dünen in Genipabu © Brasilien Insider
Badestopp an der Lagoa Pitangui © Brasilien Insider

Nachdem das Stadtgebiet über die Brücke verlassen wurde (oft mit Stopp am Aquário, siehe oben), bietet sich zunächst von den Dünen des Hinterlandes aus eine spektakuläre Aussicht auf die Lagune und den Strand von Genipabu mit einem idyllischen Strandrestaurant (Restaurante 21). Der nächste Stopp ist an der belebten Lagoa de Pitangui, wo Ihr euch an einer der Strandbars erfrischen und ein Bad in der Lagune nehmen könnt.

Blick von den Dünen auf den Atlantik © Brasilien Insider
Steile Schussfahrt “Kamikaze” © Brasilien Insider

Etwas weiter, an der Lagoa de Jacumã, reizen mehrere Funsportaktivitäten: Bei der berüchtigten Aerobunda („Lufthintern“) rutscht Ihr an einer Schnur von der Düne mit dem Hinterteil voran ins Wasser. Dasselbe geschieht beim “Skibunda”, nur auf einem Brett liegend. Seinem Namen gerecht wird “Kamikaze”: Auf einem Schaumstoff-Bodyboard liegend saust Ihr die 30 m hohe Düne kopfüber in einem Affenzahn auf einer mit Wasser präparierten Folie geradewegs in die Lagune (zurück geht es bequem mit einem Lift die Düne hinauf).

Gleich geht’s los … Sturzflug in die Lagune mit der “Aerobunda” © Brasilien Insider
Auf Flößen über den Rio Ceará-Mirim © Brasilien Insider

Ein bei allen Touristen beliebtes Fotomotiv unterwegs ist nach wie vor die Überfahrt zwischen Genipabu und Barra do Rio. Die Buggys werden hier nämlich noch in ganz traditioneller Weise im Akkord über den Rio Ceará-Mirim befördert: auf Holzflößen, die nur mit langen Stangen und entsprechender Muskelkraft angetrieben werden. Gelegentlich werden einem hier auch Fotos angeboten, diese sind selbstverständlich kostenpflichtig. Der Ort Genipabu wird übrigens hauptsächlich von Tagestouristen besucht und ist abends ziemlich verwaist. Eine Übernachtung lohnt sich hier eigentlich nicht.

Das Strandrestaurant Miramar © Brasilien Insider

Gegen Ende des Ausflugs legen viele Agenturen noch einen Halt zum Mittagessen im Restaurant Miramar ein. Ein hervorragendes Buffet (all you can eat) oder Snacks von der Karte stehen zur Wahl, dazu gibt es sehr gute Cocktails. Zur Verdauung dürft Ihr euch dann noch bei den hausgebrannten Schnäpschen und Likören kostenlos bedienen oder Ihr macht einen kleinen Spaziergang bei sehr erfrischender Brise am Strand von Porto Mirim. Wer eher ruhebedürftig ist, der kann in einer der auf dem Gelände aufgespannten Hängematten relaxen. Ebenfalls praktisch: Auch Duschen stehen den Gästen im Miramar zur Verfügung.
tgl. 9.30–16 Uhr

Hier bleibt keiner hungrig: exzellentes All-you-can-eat-Buffet im Miramar © Brasilien Insider

Touranbieter

Zu den besten Touranbietern in Natal zählen:

  • Anauê Receptivo, Rua Manoel M. Soares 15, Capim Macio. Exzellente Agentur mit umfangreichem Tourenangebot, zum Beispiel Buggyfahrt nach Genipabu (8.30–15.30 Uhr, R$580/4 Pers. inkl. Fähren), per Bus/Kleinbus nach Praia da Pipa (7–18.30 Uhr)  oder City Tour (R$65–70). Auch Transfers. Rabatt bei Buchung mehrerer Touren, billiger bei Barzahlung. Die Agentur legt Wert auf Sicherheit, alle Fahrer und Wagen sind offiziell zugelassen.
  • Marazul, Buggy-, Van- und Bustouren, zum Beispiel Litoral Sul bzw. Litoral Norte per Buggy (Mo–Sa 9–16 Uhr, R$120 p. P. plus Fähren R$60 p. P.), oder Pipa im Van (R$60).
  • Luck Viagens, große und gut organisierte Agentur, die bequeme Tagesausflüge in AC-Bussen anbietet, zum Beispiel Praia da Pipa (R$90) oder João Pessoa (R$140). Buchung ist über die Website möglich.

Im Sommer werden überall die Preise erhöht.

Übernachtung

Die meisten Unterkünfte liegen in Ponta Negra – ein großer Vorteil: Von hier aus lässt sich alles leicht zu Fuß erledigen. Mehrere große Strandhotels liegen außerdem an der 9 km langen Via Costeira, dort sind Gäste allerdings auf Uber/Taxi angewiesen, wenn sie nicht ihre ganze Zeit im Hotelresort verbringen möchten. In der Nebensaison lohnt es sich durchaus, nach Rabatt zu fragen.

Sehr gut ausgestattete Zimmer im Hotel Majestic © Brasilien Insider

Hotel Majestic, Av. Eng. Roberto Freire 3800, Ponta Negra. Das “klassisch-modern” designte Hotel bietet eine angenehme Mischung aus gediegenem Komfort und Lockerheit. Da hier keine Großgruppen empfangen werden, geht alles recht ruhig zu, was in einer dem Tourismus zugewandten Stadt wie Natal nicht selbstverständlich ist. Die hübschen Zimmer unterschieden sich nur in ihrer Aussicht, in den höheren Etagen bietet sich eine wunderbare Fernsicht. Im Erdgeschoss befinden sich das Gourmetrestaurant La Brasserie de la Mer sowie ein kleiner Pool mit Deck. Eine sehr gute Wahl mit korrektem Preis-Leistungs-Verhältnis. Hotel Majestic buchen.

Das Hotel Majestic überzeugt mit einem durchdachten klassisch-modernen Konzept © Brasilien Insider
Suite im Vogal Luxury © Brasilien Insider

Vogal Luxury Beach Hotel & Spa, Rua Cel. Inácio Vale 8861, Ponta Negra. Die nagelneue und direkt an einem der schönsten Strandabschnitte gelegene Anlage bietet einen ausgezeichneten Komfort und ein klares, kühles Design, das einen großartigen Kontrast zur Hitze vor der Tür bildet. Die Ausstattung und der Service sind makellos und ein ausgezeichnetes Spa lädt zum Entspannen an Regentagen ein. Vogal Luxury Beach Hotel &Spa buchen.

Viel Komfort und ein herrliches Spa bietet das Vogal Luxury Beach Hotel © Brasilien Insider
Gepflegtes Zimmer im Rifóles © Brasilien Insider

Rifóles Praia Hotel & Resort, Rua Cel. Inácio Vale 8847, Ponta Negra. Gleich neben dem Vogal Luxury Beach liegt dieses zur selben Hotelgruppe zählende elegante Resort, das sich über sieben Stockwerke mit allem erdenklichen Komfort bis direkt zum Strand hinunterzieht. Eine tolle Poollandschaft ergänzt das Angebot. Die Zimmer sind äußerst großzügig und das Frühstück ist exzellent. Rifóles Praia Hotel & Resort buchen.

Tolle Aussicht im Rifóles Praia Hotel & Resort © Brasilien Insider

Ferienwohnungen

Ideal für Selbstversorger: eine eigene Küche © Brasilien Insider

Der Deutsche Hartmut Boiselle und seine Frau Jeane bieten zwei komplett eingerichtete Apartments in schöner Lage mit Meerblick an (ab R$85/2 Pers.), beide sind nur ein paar Gehminuten vom Strand in Ponta Negra gelegen. Weitere Fotos könnt Ihr auf Airbnb sehen: Wohnung 1 und Wohnung 2.  Hartmut und Jeane sind ausgesprochen freundliche und hilfsbereite Gastgeber. Wenn Ihr sie direkt kontaktiert, sind in der Regel kleine Preisnachlässe möglich: Am besten per WhatsApp oder E-Mail .

Auch ein Pool steht in der Ferienwohnung zur Verfügung © Brasilien Insider

Essen

Am Strand von Ponta Negra liegen unzählige Snackbars und Restaurants unterschiedlicher Qualität. Spezialität in Natal sind die Shrimpgerichte, die in verschiedensten Variationen zubereitet werden.

Buffet im Sal e Brasa © Brasilien Insider

Sal e Brasa, Av. Eng. Roberto Freire 1426, Capim Macio. Hervorragende und für die gebotene Qualität günstige Churrascaria. Das zumeist argentinische Rindfleisch kommt an Spießen an den Tisch, ein umfangreiches (auch vegetarisches) Buffet ergänzt das Angebot. Erwähnenswert ist der Shuttleservice, der Gäste gratis vom Hotel abholt und wieder zurückbringt – bestellen könnt Ihr ihn unter Tel. 84/3217 5919.
tgl. 11.30–23.30 Uhr

Fleischpalast in Natal: Sal e Brasa © Brasilien Insider
Essen mit Aussicht im Marenosso © Brasilien Insider

Marenosso, Rua Aderbal Figueiredo 980, im Centro de Turismo. Prima Restaurant mit herrlicher Aussicht. Tipp: Das Parmegiana Matuto ist gratiniertes und paniertes sonnengetrocknetes Fleisch mit roten Zwiebeln, Bohnen und Maniokwurzelpüree. Sehr lecker sind auch die Bolinhos und die Säfte.
Mo–Mi, Fr, Sa 8–18, Do 8–18, 19–1.30, So 8–17 Uhr

Nachtleben

Die Bars in Alto de Ponta Negra waren lange das Zentrum für Nachtschwärmer. In letzter Zeit ist es rund um die Rua Manoel A. B. de Araújo („Rua do Salsa“) jedoch ruhiger geworden und es haben sich auch etwas zwielichtige Schuppen angesiedelt. Zwei gute Lokale lohnen aber weiterhin den Weg:

Forró-Hochburg: Rastapé © Brasilien Insider

Rastapé, Rua Aristides P. Filho 2198, Alto de Ponta Negra. Das Rastapé kann durchaus inzwischen als Nightlife-Institution in Natal bezeichnet werden. Gespielt wird hier Live-Forró im rustikalen Sertanejo-Stil, vor allem am Mittwoch geht’s richtig hoch her! Bis zu 1650 überwiegend jüngere Gäste tanzen in mehreren klimatisierten Räumen, im großen Hauptsaal spielen nacheinander zwei Bands. Auch wegen der Nähe zu den meisten Hotels in Ponta Negra ist das Rastapé für Touristen ein interessanter und seriöser Anlaufpunkt, um die typische Tanzmusik des Nordostens kennenzulernen.
Mi, Fr, Sa 22–4 Uhr, Eintritt R$15–30

Flirten in der Burg: Taverna Pub © Brasilien Insider

Taverna Pub, Rua Dr. Manoel A. B. de Araújo 500, Alto de Ponta Negra. In den Katakomben der „Burg“ dieser ehemaligen Jugendherberge finden wechselnde Feste mit Livemusik statt. Zu den beliebtesten Veranstaltungen zählt am Montag die Flirtparty mit dem vielversprechenden Namen „Segundas Intenções“, bei der süße Engelchen und Teufelchen Botschaften zwischen den Gästen überbringen und so dabei helfen, den gewünschten Kontakt herzustellen. Amors Pfeil könnte wohl kaum treffsicherer sein …
in der Regel Mo, Do–Sa ab 21.30 Uhr, der Eintritt variiert zwischen R$20 und R$60

Forró com Turista, Centro de Turismo, Petrópolis. Am Donnerstag steigt hier die große Forró-Nacht für Touristen. Dieses Event ist auch für Tanzanfänger durchaus interessant, denn es finden sich immer spontan Tanzlehrer und Tanzlehrerinnen. Die Show ist insgesamt sehr interaktiv und das Publikum wird zum Tanzen aufgefordert. Bis 21 Uhr könnt Ihr im Restaurant Marenosso (siehe Essen) Hauptgerichte bestellen, danach gibt es noch kleine Snacks. Auch viele Souvenirläden bleiben während des Events geöffnet. Wer es tagsüber verpasst hat, ein Mitbringsel zu erstehen, kann also hier noch zum Zuge kommen …
Do 21–1 Uhr, Abendkasse R$40–80

Sonntags angesagt: Beleza Bar © Brasilien Insider

Beleza Bar, Av. Eng. Roberto Freire 8750, Capim Macio. Abschließend noch ein Tipp für prima Livemusik: Die halboffene Beleza Bar mit einer kleinen Bühne wird besonders am Sonntagabend zum Anziehungspunkt. Gespielt wird oft Samba, dazu gibt es eine wirklich gute Caipiroska. Die Anfahrt mit Uber ab Ponta Negra ist nicht teuer.
Di–Do 18–24, Fr–So 18–2 Uhr

Einkaufen

Souvenirs und Kunsthandwerk

Innenhof des Shopping do Artesanato Potiguar © Brasilien Insider

Wer auf der Suche nach Souvenirs ist, kann außer dem Centro de Turismo (siehe oben) auch noch das Shopping do Artesanato Potiguar ansteuern, es liegt direkt neben dem Einkaufszentrum Praia Shopping in Ponta Negra. Hier werden regionales Kunsthandwerk, Stickereien, Souvenirs, regionale Lebensmittel und vieles mehr günstig angeboten. Im Hof könnt Ihr euch mit Tapiocas, Sandwiches oder einem günstigen Self-Service-Mittagessen im Restaurant Mareta stärken.
Mo–Sa 10–22, So 9–21 Uhr

Etwas näher an den meisten Hotels gelegen und ebenfalls gut sortiert ist auch noch das Einkaufszentrum Vilarte in der Av. Engenheiro R. Freire 2107, ebenfalls in Ponta Negra.
tgl. 9–22 Uhr

Einkaufszentren

Für Touristen am einfachsten zu erreichen ist das Praia Shopping in Ponta Negra.
Mo–Sa 10–22, So 15–21 Uhr

Schöne Souvenirs und Kunsthandwerk sind überall in Natal zu finden, wie hier im Centro de Turismo © Brasilien Insider

Praktische Tipps

Geld

Gebührenpflichtige Geldautomaten im Shopping Vilarte © Brasilien Insider

In Ponta Negra ist man in Strandnähe leider auf die gebührenpflichtigen Geldautomaten von Banco 24 Horas angewiesen, zu finden sind sie unter anderem:

  • im Einkaufszentrum Vilarte
    tgl. 9–22 Uhr
  • im Praia Shopping
    Mo–Sa 9–22, So 9–21 Uhr

Eine Möglichkeit zum Geldwechsel gibt es an der Strandpromenade Avenida Erivan França bei Boa Viagem Câmbio.
Mo–Fr 9–17, Sa 9–15 Uhr

Bankfilialen mit Geldautomaten (ohne Gebühr) sind dagegen eher umständlich per Uber oder Taxi zu erreichen:

  • Bradesco, Av. Eng. Roberto Freire 721, Ponta Negra, Nähe Restaurant Sal e Brasa
    tgl. 6–22 Uhr
  • Bradesco, Av. Rio Branco, Centro
    tgl. 6–20 Uhr
  • Banco do Brasil, Av. Rio Branco, Centro
    tgl. 6–20 Uhr

Informationen

Infostand an der Rodoviária © Brasilien Insider

Infostände befinden sich unter anderem:

  • im Flughafen
  • an der Rodoviária
    Mo–Fr 8–12, 13–17 Uhr
  • im Centro de Turismo
    tgl. 8–18 Uhr

Nahverkehr

Die meisten Stadtbusse verkehren alle 20 Minuten bis 24 Uhr (R$3,45). Die Fahrt von Ponta Negra zum Flughafen kostet im Taxi ca. R$180–200, mit Uber sind es R$90–100; zur Rodoviária in etwa R$35–40 (Taxi) bzw. R$17–20 (Uber).

Zum/vom neuen Flughafen am besten mit Shuttle (Abholung vom Hotel, R$30–40 p. P., Reservierung 24 Std. im Voraus), zum Beispiel mit Anauê Receptivo oder Van Service.

Vom Flughafen könnt Ihr euch von Pipa Transfer direkt nach Praia da Pipa bringen lassen (R$70 p. P., tgl. 10, 13.30, 15.30 Uhr, nach Anmeldung). Rückfahrt ab Pipa tgl. 8, 12, 18 und 22 Uhr (die Busse um 12 und 18 Uhr fahren über Ponta Negra), Büro dort in der Av. dos Golfinhos 175. Kontakt: WhatsApp.

Fernverkehr

Flüge

Der zur Fußball-WM 2014 erbaute Flughafen Aeroporto de Natal liegt für Touristen leider sehr ungünstig sage und schreibe 45 km entfernt in einem Ort namens São Gonçalo do Amarante. Die Anfahrtszeit ist aufgrund der Entfernung nur schwer kalkulierbar und dauert je nach Verkehr durchschnittlich 45–60 Minuten.

Busse

Mit Progresso-Bussen ist man schnell in João Pessoa und Recife © Brasilien Insider

Die Rodoviária liegt recht zentral im Stadtteil Cidade Esperança.